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Curiosity registra em Marte temperaturas superiores a 0°

AFP

A temperatura na cratera marciana Gale, onde o robô Curiosity da Nasa realizou uma aterrissagem bem-sucedida em 5 de agosto e que tem uma paisagem “parecida com a do Arizona”, superou 0°C, informou nesta sexta-feira o chefe da missão.

John Grotzinger, chefe científico da missão no Instituto de Tecnologia da Califórnia (Caltech), em Pasadena (Califórnia), comemorou que os cientistas tenham novamente, graças ao Curiosity, uma estação meteorológica em Marte.

“Posso dizer que a temperatura máxima de ontem na superfície de Marte perto do robô foi superior” a 0 grau Celsius, disse Grotzinger em entrevista coletiva, afirmando que a medição exata era de “276º Kelvin” ou 2,85°C.

“Esta é uma referência muito importante para a ciência, pois a última estação meteorológica de longa duração em Marte remonta exatamente a 30 anos”, quando a sonda Viking 1 deixou de se comunicar com a Terra em 1982, disse.

Grotzinger também apresentou quatro novas fotos, em uma das quais se podem ver claramente as diferentes camadas de rochas das colinas cor de argila aos pés do Monte Sharp, que o robô deve subir durante seus dois anos de missão.

“A borda da cratera (Gale) se parece um pouco com o deserto de Mojave (na Califórnia) e agora o que veem é semelhante à região de Four Corners (cruz formada pelas quatro esquinas dos estados de Colorado, Arizona, Utah e Novo México), ou de Sedona, no Arizona, onde essas colinas e mesetas também são vistas”, disse o cientista.

“Deve haver minerais hidratados em todas estas camadas”, acrescentou. Os cientistas acreditam que a área da cratera de Gale tinha água no passado e as antigas formações geológicas do Monte de Sharp podem ter conservado vestígios da vida passada.

Grotzinger disse que o robô poderia por à prova “na próxima semana” seus primeiros movimentos.

Ele anunciou também que o primeiro destino do robô provavelmente será uma região chamada Glenelg, “a união de três sítios geológicos interessantes”. Esta área fica na direção oposta ao Monte Sharp, que continua sendo “nosso verdadeiro objetivo”, assegurou Grotzinger.

Se o robô se dirigir diretamente a Glenelg, deverá chegar em “duas ou três semanas”. Mas o cientista não descarta a ideia de parar caso no caminho sejam encontradas amostras interessantes.

A longo prazo, “perto do final de 2012″, penso que o objetivo deve ser o Monte Sharp, do qual novas e mais precisas fotos deveriam estar disponíveis “em uma ou duas semanas”, disse.

O robô Curiosity, uma missão de US$ 2,5 bilhões de dólares, é o robô mais avançado enviado até agora a Marte pela Nasa.

AFP

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