NASA cria exame que detecta osteoporose precocemente

Exame espacial

Cientistas financiados pela NASA estão desenvolvendo uma nova técnica para diagnosticar a osteoporose em seus estágios iniciais.

O novo exame foi desenvolvido porque os astronautas sofrem grande perda de estrutura óssea devido à baixa gravidade no espaço.

O problema é mais grave nas missões mais longas, a bordo da Estação Espacial Internacional, quando os astronautas permanecem por seis meses ou mais no espaço.

Aqui embaixo, a doença passa despercebida por anos, frequentemente só sendo diagnosticada depois que o enfraquecimento dos ossos levou a uma fratura.

Cálcio na urina

Como fazer exames no espaço não é simples, o novo teste procura vestígios de calcificação óssea na urina.

O exame analisa os isótopos de cálcio presentes na urina – isótopos são átomos de um elemento que se diferenciam ligeiramente uns dos outros pela massa.

O Dr. Ariel Anbar, coordenador da pesquisa, explica que o desequilíbrio nos diversos isótopos de cálcio indica alterações na densidade óssea com muita precisão.

A técnica mostrou-se mais sensível na detecção da perda de massa óssea do que os raios X usados hoje para isso.

Teste humano

Por enquanto, a técnica foi testada em laboratório.

“É uma prova de conceito. Nós demonstramos que o conceito funciona como esperado em pessoas saudáveis em um experimento controlado,” disse Anbar.

“O próximo passo é ver se ele funcionará como esperado em pacientes com doenças que provocam alterações ósseas. Isso abriria as portas para sua aplicação clínica,” concluiu.

Diário da Saúde

Deixe uma resposta

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.